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Visit to Switzerland, Summer 2009Visite en Suisse, Eté 2009

August 1st is the Swiss national independence day.  Most years, recently, we’ve been graciously hosted at a friend’s home near Bern, and enjoyed the festivities, while relaxing a few days in Switzerland…

Family and friends can view photos of our Summer trip in 2009.   Typically the event begins with a barbecue, weather permitting, and continues with a bonfire for folks living out in the country. The kids get to risk life and limb as they shoot off fireworks, more or less supervised by adults… There’s also a fair bit of imbibing into the early hours for the hardiest. Past prowess in this area are no guarantee for present fortitude…Le premier août est la fête nationale de la Suisse. Depuis quelques années, nous avons été hébergés par des amis près de Berne, pour mieux profiter des festivités, pendant que nous nous reposions quelques jours en Suisse…

Par ici, les photos de notre séjour en Suisse, été 2009. Typiquement les festivités du 1er commencent le soir avec une grillade dehors, si le temps le permet, et continue ensuite avec un grand feu, pour ceux qui habitent en campagne.  Les enfants ont le droit, ce soir uniquement, de risquer leurs doigts à tirer des feus d’artifice, sous la surveillance plus ou moins approximative des adulte.  Il y a également pas mal de d’activité autour du bar, et cela peut durer une bonne partie de la nuit, pour les plus forts.  Ce dont on était capable, jeune, paraît souvent alors comme un lointain souvenir, quand on s’y prêt quelques décennies plus tard…

Fasnacht in BernFasnacht à Bern

Perchance I arrived recently in Bern, to discover the Medieval streets overrun with crazed citizens playing in rag-tag bands, dressed in outlandish costumes.  This could only mean that it was « Fasnacht » (the equivalent of Mardi Gras or Carnival) for Southern Germany and the German-speaking parts of Switzerland.   See the photos here, on Flickr.

The Swabian-Alemannic Fastnacht is the pre-Lenten carnival in Alemannic folklore in Switzerland, southern Germany, Alsace and western Austria.

It is also known in parts of Pennsylvania Dutch Country as Fasnacht Day and is celebrated on the day before Ash Wednesday, which is the last Tuesday before Lent.

The Swabian-Alemannic carnival begins on January 6 (Epiphany/Three Kings Day). This celebration is known as Fastnacht (literally « Fasting Eve » as it originally referred to the eve of the fasting season). Variants are Fasnet, Fasnacht or Fasent. Fastnacht is held in Baden-Württemberg, parts of Bavaria, and Alsace. Switzerland and Vorarlberg, in Austria, also hold this celebration. The festival starts on the Thursday before Ash Wednesday, known in these regions as Schmotziger Amidonnerie or Fettdonnerstag. In Standard German, schmutzig means « dirty », but in the Alemannic dialects schmotzig means « fat »; « Greasy Thursday », as remaining winter stores of lard and butter used to be consumed at that time, before the fasting began. Elsewhere the day is called « Women’s Carnival » (Weiberfastnacht), being the day when tradition says that women take control. In particular regions of Tyrol, Salzburg and Bavaria traditional processions of the Perchten welcome the springtime. The Schönperchten (beautiful Perchts) represent the birth of new life in the awakening nature, the Schiachperchten (« ugly Perchts ») represent the dark spirits of wintertime. Farmers yearn for warmer weather and the Perchtenlauf (Run of Perchts; typical scenery) is a magical expression of that desire. The nights between winter and spring, when evil ghosts are supposed to go around, are also called Rauhnächte (rough nights). Mask of an « ugly Percht » and The Ahland, a Fasnet figure of Rottenburg am Neckar

Source: Wikipedia, « Swabian-Alemannic-Fastnacht »

Toute à fait par hasard je suis tombé, à l’arrivée de Berne en Suisse, sur des hordes de citoyens possédés, armés de diverses outils de musique qu’ils joyaient avec plus d’enthusiasme que de talent, en courant dans les rues… Cela ne pouvait signifier qu’il était « Fasnacht », l’équivalent de Mardi Gras ou Carnaval, avant la fête de Lente.  Voici quelques photos.